26 de marzo de 2017

"Asalto a las panaderías", de Haruki Murakami

Asalto a las panaderías Haruki Murakami
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Lourdes Porta
Ilustraciones: Kat Menschik
Editorial: Libros del Zorro Rojo

SINOPSIS: 
Una noche, muy tarde, acosada por un repentino ataque de hambre, una pareja que apenas ha empezado a convivir y casi no tiene comida en casa decide salir a buscar un restaurante abierto donde poder saciarse. El hombre confiesa a su compañera que ya ha sufrido otro episodio similar en el pasado, resuelto con el asalto a una panadería, donde él y un amigo de la época pudieron comer pan hasta hartarse a cambio de recibir una imprecisa maldición y escuchar sin ganas la música preferida del panadero, fanático de Wagner. Desaforada, la pareja cede a la presión del hambre y sale a la noche de Tokio armada con una vieja escopeta, buscando el olor a pan.

OPINIÓN:
Se trata de un libro ilustrado que contiene dos cuentos del autor. En el primero, “Asaltar la panadería”, el narrador cuenta como él y un compañero, que tenían mucha hambre (“era más bien la sensación de haber engullido todo un vacío cósmico”), asaltaron una panadería para saciar ese vacío, aunque el asalto no se desarrolló exactamente como podían haber previsto.
En el segundo cuento, el más extenso de los dos, “Asaltar de nuevo la panadería”, el mismo narrador cuenta como, diez años después, y hallándose recién casado, se despertó una noche a la vez que su esposa y a ambos les dio un ataque de hambre voraz que no podían saciar. Como una sombra que le atormenta desde el primer “asalto”, deciden que el único modo de conjurar la maldición es con un nuevo asalto a una panadería, aunque no será fácil encontrar una abierta de madrugada.
Son dos relatos peculiares, según indica el autor en el epílogo los escribió al principio de su carrera y ahora los ha “actualizado”. Son dos historias curiosas, un poco extrañas, se leen bien aunque yo no les he encontrado nada particularmente destacable
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Esther Rodríguez

25 de marzo de 2017

"El salvaje", de Guillermo Arriaga

El salvaje Guillermo Arriaga
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Alfaguara

SINOPSIS:
A sus diecisiete años Juan Guillermo se ha quedado huérfano y completamente solo. Tres años atrás, Carlos, su hermano mayor, ha sido asesinado por unos fanáticos religiosos; abatidos por el pesar, sus padres y su abuela mueren. En el extremo de la rabia y la desesperación, Juan Guillermo jura vengarse. El problema es que los jóvenes religiosos están muy bien organizados, gozan del respaldo de gente poderosa, portan armas, han entrenado artes marciales y, para colmo, están confabulados con Zurita, un comandante de la policía judicial. Con esta permanente sensación de vendetta convive una entrañable historia de amor que impide que el protagonista se deslice hacia el vórtice de la autodestrucción.
En paralelo corre la historia de Amaruq, un hombre que en los helados bosques del Yukón se obsesiona en perseguir a un lobo y cuya travesía lo conduce hacia las profundidades de la locura y la muerte.

OPINIÓN:
Tenía mucha curiosidad por leer “El salvaje” la última novela de Guillermo Arriaga, guionista de las magníficas “Babel” o “Amores perros” entre otras soberbias películas, pero creo que en esta novela se ha liado un poco.
En principio, se trataría de una historia de venganza protagonizada por un chico muy joven que vive en un barrio obrero de la capital mejicana, pero en mi opinión, la historia se va dilatando y resulta repetitiva, pues la venganza parece que nunca llega.
El protagonista, que procura mantenerse ajeno al mundo de la droga y de la criminalidad que le rodea, vive una compleja historia de amor en la que abundan las infidelidades y los celos y que me pareció totalmente confusa e irreal, mientras en el barrio trastea con sus jóvenes amigos y decide adoptar y domesticar a un lobo muy agresivo, en su casa, con la ayuda de un domador de animales, cosa también bastante absurda.
Paralelamente, en otro tiempo y en otro confín del planeta, seguimos la historia de Amaruq, un cazador de lobos inuit, obsesionado con cazar a un poderoso lobo, líder de una jauría, al que sigue por montes, bosques y valles nevados en unas condiciones cada vez más precarias (ésta historia es la que más me ha gustado) hasta que la acción se ramifica con la entrada de unos nuevos personajes, que a su vez constituyen una nueva trama.
Poco a poco, las tramas se ralentizan, pierden interés y van resultando previsibles, a lo que hay que añadir las abundantes inclusiones de metáforas mitológicas, circunloquios culturales y juegos tipográficos, a veces incomprensibles, que hace que la novela resulte un batiburrillo en el que la idea de la venganza que se supone es el “leit motiv” de la historia se vaya diluyendo a través de las 700 páginas, que perfectamente se podían haber convertido en dos novelas, mucho mas amenas e interesantes, de poco más de 200 páginas cada una.
En fin, creo que Arriaga pretendía escribir una obra ambiciosa, pero se ha enredado por el camino
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Yolanda Castilla Galdos

24 de marzo de 2017

"Malnacidos", de Federico Montalbán López

Malnacidos Federico Montalbán López
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Raspabook

SINOPSIS: 
La vida de Mercedes se reparte entre su labor de educadora en el barrio marginal Archipiélago y su familia. Dos realidades radicalmente opuestas que la llevan a plantearse constantes dudas sobre su papel en la vida. Presa de un día a día que no desea, siente que su historia de amor ha fracasado y que el único motivo para llegar a casa es su hijo Iván. En esa atmósfera asfixiante que va devorando sus días, Mercedes se ve envuelta junto con Manuel, un asesino a sueldo de la barriada, en una trepidante búsqueda para recuperar el robo de tres niños en Archipiélago.
La oscura trama de estas desapariciones, ligada a una red fraudulenta de adopciones, no es el único motivo que la une a Manuel, su relación va más allá de la amistad.
En esa incertidumbre vital ambos personajes desentrañan los tentáculos de un monstruo más potente que ellos: la corrupción y la avaricia.

"Malnacidos" es una historia de lucha interior y también exterior por restablecer la justicia y la dignidad en un entorno que no entiende de principios y cuyas únicas reglas son la violencia y los tratos de favor.
En un suburbio donde la vida vale lo que otros están dispuestos a pagar por ella, una mujer busca en el amor y la lucha restablecer la libertad y la justicia al precio que sea
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OPINIÓN:
He disfrutado mucho esta novela negra y social (lo primero suele implicar lo segundo, pero en este caso, por temática, más aún). Narrada de un tirón, sin capítulos, ha sido de esas lecturas donde los personajes cobran vida y las páginas se pasan solas.
El barrio murciano de Archipiélago estaba llamado a ser el no va más arquitectónico y social del nuevo milenio, y ha terminado convirtiéndose en un rincón de exclusión y marginación social y tráfico de drogas, donde las fuerzas de seguridad sólo se atreven a entrar muy de vez en cuando en cumplimiento de órdenes burocráticas que tratan a sus habitantes como meros números de una lista (negra), que parecen provenir de altas, y muy oscuras, esferas.
Mercedes es una trabajadora social cuya vida navega (naufraga, más bien) entre dos aguas bien distintas pero igual de turbias, un matrimonio que se rompe por momentos con un reputado científico en un margen, y una relación con un asesino a sueldo del barrio en el otro. Será su amante quien, a través de un pintoresco confidente, comience a tirar de un hilo al final del cuál puede encontrarse la explicación a las muy violentas interferencias de la policía en las vidas de las mujeres de Archipiélago; intervenciones que, amparadas en acusaciones de menudeo de drogas y otros delitos menores, desembocan indefectiblemente en la separación de las madres y sus hijos.
Con pocos pero muy bien definidos personajes (quizá me chirrían un poco las ínfulas intelectuales del asesino y su confidente), estupendos diálogos y una ambientación muy bien transmitida (nos brinda, además, un estupendo giro final, inteligente e inesperado), Montalbán firma una obra intensa y rápida que creo puede gustar mucho tanto a seguidores del género negro como de la narrativa sin etiquetas, que recomiendo sin duda
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21 de marzo de 2017

"El libro de los amores ridículos", de Milan Kundera

El libro de los amores ridículos Milan Kundera
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Fernando de Valenzuela
Editorial: Tusquets

SINOPSIS: 
Tal vez por haber sido escritas en el periodo (entre 1959, y 1968) más feliz de la vida de Milan Kundera, según sus propias palabras, estas narraciones son las más alegres, las más seriamente desvergonzadas y las más reflexivamente divertidas de su obra. La farándula de personajes hedonistas que desfila aquí ante nosotros en busca de los juegos múltiples y contradictorios de la amistad, el amor y el sexo no puede sino incitar a la risa, atrapados como están en el mundo loco de severidad, hermetismo e inquisición que les rodea. Una risa auténtica, traviesa ; un humor sabio, sagaz y gozador, al que ya nos tiene acostumbrados el autor de "La insoportable levedad del ser".

OPINIÓN:
Me animé a leer “El libro de los amores ridículos” porque de Kundera ya había leído “La insoportable levedad del ser”, que me había gustado bastante y, además, este fue uno de los libros que me llegó de mi amistad invisible en diciembre. Este libro se compone de 7 relatos, alguno más liviano que otro, si bien eso no me sorprendió ni hizo que lamentara leerlo. En “la levedad” ya pude comprobar que Kundera es un autor intelectual, dado a las digresiones, como modo de explorar el interior humano.
En los siete relatos, en general, Kundera nos muestra una serie de personajes que continuamente se someten a sí mismos, destacando sobre todo su relación con el amor y el sexo y, por ende, con el “otro”. Son personajes en conflicto permanente con su entorno y las autoridades, y es en la relación con el sexo contrario con la que su existencia se vuelve más estrafalaria.
Algunos de los relatos me han llegado a sacar una sonrisa por lo ridículo de la situación, otros son un poco densos, pero todos tienen algo de decadente. Son personajes que, por su deriva interior, basan sus relaciones en falsedades, se autoengañan y, en consecuencia, echan por la borda muchos aspectos de su vida. En esta misma línea, tampoco ayuda el trasfondo social de su país que siempre tiene presente Kundera, aunque de forma somera, se intuye.
De los livianos apuntaría el primero, “Nadie se va a reír”, de los densos, “Symposion”, y de los interesantes, “Que los muertos viejos dejen sitio a los muertos jóvenes”.
“La insoportable levedad del ser” me supo mejor, pero igualmente ha sigo una lectura interesante y no me arrepiento de ella
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Dolors Martínez

12 de marzo de 2017

"El motel del voyeur", de Gay Talese

El motel del voyeur Gay Talese
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Damià Alou
Editorial: Alfaguara

SINOPSIS: 
Poco antes de la publicación de La mujer de tu prójimo, Gay Talese recibió una carta de un misterioso hombre de Colorado que le hacía partícipe de un secreto sorprendente: había comprado un motel para dar rienda suelta a sus deseos de voyeur. En los conductos de ventilación había instalado una «plataforma de observación» a través de la cual espiaba a sus clientes.
Talese viajó entonces a Colorado, donde conoció a Gerald Foos y pudo comprobar con sus propios ojos la veracidad de la historia. Además, tuvo acceso a algunos de sus muchos diarios: un registro secreto sobre el cambio producido en las costumbres sociales y sexuales de su país. Pero Foos había sido también testigo de un asesinato, y no lo había delatado. Tenía, pues, muchos motivos para permanecer en el anonimato, y Talese pensó que esta historia nunca vería la luz.
Hoy, treinta y seis años más tarde, Foos está listo para hacerla pública y Talese puede darla a conocer. El motel del voyeur es una extraordinaria obra de periodismo narrativo que abre un intenso debate ético, y uno de los libros de los que más se ha hablado en los últimos años.

OPINIÓN:
El autor recibió en 1980 una carta de Gerald Foos, un individuo que decía haber comprado un motel en el que construyó una pasarela en el desván con aberturas para poder espiar las habitaciones. Durante años se dedicó a satisfacer sus deseos como voyeur contemplando, en secreto, las relaciones íntimas que mantenían cientos de parejas, llevando además un diario detallado de los individuos y el comportamiento y actividad sexual que habían mantenido. Gerald Foos no considera su voyerismo como una desviación u obsesión, sino más bien como un estudio, casi científico –alega que sus “cobayas” no saben que están siendo observadas–, sobre cómo la gente se comporta en la intimidad de su dormitorio y los cambios en los hábitos sexuales que se han producido a la largo de los años, pues incluso hace estadísticas sobre las parejas que han visitado el motel, si están casadas o no, la homosexualidad y el lesbianismo, el sexo en grupo, etc. Foos, que conoce el trabajo de Gay Talese como periodista y autor de ensayos, le ofrece toda esta información confidencial con el objetivo de que “podría ser muy valiosa para la gente en general y para los investigadores del sexo en particular”.
Tras recibir la carta, Talese se puso en contacto con Foos, visitó el motel en cuestión y leyó los diarios que había escrito, pero no ha sido hasta muchos años después cuando, con el permiso del voyeur, se ha decidido a escribir este libro sobre el tema. En él recopila toda la información, la carta que recibió, narra sus visitas y encuentros con Foos, y todo ello lo va intercalando con el contenido de los diarios.
Parece que inicialmente la publicación del libro provocó cierta polémica sobre los datos que había dado Gerald Foos y la moralidad de sus observaciones. Personalmente me ha gustado mucho como escribe el autor, de hecho ya me he apuntado leer algo más de él aunque su obra sea de “no ficción”. Creo que es un buen ejemplo de periodismo narrativo, que se lee como si fuese una novela. En cuanto al contenido es un tema curioso y, en mi opinión, resulta una lectura interesante y muy entretenida. Me ha gustado mucho
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Esther Rodríguez
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